Argentina lucha contra todo por salvarse de otra hiperinflación

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El auge de un gobierno reformista y pro democracia en Argentina hace tres años fue uno de los acontecimientos políticos más positivos en una región plagada de una peligrosa decadencia política en lugares como Venezuela, Brasil, Perú, Guatemala y Nicaragua. El presidente Mauricio Macri representó una victoria para las fuerzas en su país que querían poner la prosperidad, el gobierno honesto y la integración con el capitalismo democrático occidental antes del nacionalismo populista de izquierda de su predecesora Cristina Fernández de Kirchner, cuyos años de mal gobierno habían llevado al país a la crisis financiera.

Sin embargo, hoy, Argentina nuevamente se encuentra en un profundo problema económico. El peso ha perdido aproximadamente la mitad de su valor frente al dólar en el último año, y la depreciación se está acelerando en las últimas semanas. Con el capital extranjero huyendo del país, los pronosticadores en Argentina estiman que la economía crecerá apenas un 1,5 por ciento este año, con una tasa de inflación del 27 por ciento.

La situación podría amenazar la capacidad del país para realizar pagos puntuales de su deuda externa. Hay una familiaridad enfermiza en la situación; se asemeja misteriosamente a la difícil situación de Argentina al final de la presidencia de la Sra. Fernández de Kirchner y, de hecho, episodios similares que han ocurrido a intervalos inquietantemente frecuentes a lo largo de la historia moderna de la Argentina.

Hasta cierto punto, el presidente Macri solo tiene la culpa. Al principio de su administración, llegó a un acuerdo con los acreedores externos de la Argentina, a quienes su predecesor había endurecido ostensiblemente, restauró la integridad de las estadísticas oficiales y prometió instituir reformas estructurales permanentes. Eso permitió a la Argentina reflotar la economía con decenas de miles de millones de dólares en nuevos préstamos.

A fines del año pasado, parecía estar funcionando: la coalición de Macri había ganado las elecciones intermedias y había impulsado reformas de pensiones necesarias en el Congreso. Sin embargo, en muchas áreas, Macri cedió a su comprensible deseo de aislar al público de la dolorosa pero necesaria austeridad.

Esto dejó a Argentina vulnerable a la fuga de capitales cuando la Reserva Federal de Estados Unidos elevó las tasas de interés. Argentina ahora se ve obligada a aumentar su propia tasa del Banco Central al 60 por ciento y recurrir a una línea de crédito de $ 50 mil millones con el Fondo Monetario Internacional, todo lo cual es necesario para pagar sus cuentas y restablecer la confianza en inversores privados cuyo capital necesita.

En otras medidas para recaudar efectivo a corto plazo, el gobierno ha restablecido un impuesto a las exportaciones y ha creado un nuevo paquete de recortes presupuestarios, abandonando el gradualismo fiscal de años anteriores. “El mundo decidió eso, tenemos que movernos más rápido”, admitió el mandatario argentino. De hecho, lo hacen, y la oposición política se apresurará a explotar el dolor de los argentinos comunes. Afortunadamente, tanto la administración de Trump como el FMI han venido respaldando a Macri, quien se enfrenta a una campaña de reelección el año próximo. A pesar de sus errores, intenta liberar a la Argentina de su adicción populista y las políticas equivocadas que genera. Mientras esté dispuesto a tomar riesgos políticos en esta causa, sus amigos en el extranjero no deberían abandonarlo.

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