Maduro con la soga al cuello

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El presidente Nicolás Maduro sobrevivió a un extraño ataque con drones recientemente, provocando que el líder venezolano inmediatamente y sin pruebas contundentes culpara a Colombia y no a la CIA. Pero Maduro tiene problemas más grandes que los intentos de golpe, los reales y también los del tipo imaginario. Con cada día que pasa, Venezuela se hunde más en la angustia.

El estrés del flujo de caja debido a la baja producción de petróleo promete empeorar las cosas para él y su gobierno. Los leales pueden abandonarlo. Su país, el mismo que él profesa amar, está en peligro de quiebra.

La inflación supera el 110% mensual. Cualquier cosa tiene más valor que el Bolívar, una moneda que muchos han abandonado a favor del trueque.

El pasado sábado, 4 de agosto, Maduro fue interrumpido en medio de un discurso ceremonial. Fue un ataque con drones. El ataque ha sido oficialmente caracterizado como un intento de golpe.

Algunas personas argumentaron que no fue un dron que portaba una bomba lo que causó el sonido explosivo sino una explosión de gas natural en un edificio de departamentos cercano. Los críticos del partido Maduro lo calificaron de golpe de estado como una excusa para más represión y una táctica de distracción contra la crisis económica.

Testigos presenciales confirmaron que vieron un avión no tripulado volando cerca del presidente cuando ocurrió la explosión, lo que provocó que los soldados se escabullen de la escena.

El flujo de caja cada vez más ajustado debido al colapso en la producción de petróleo de PDVSA aún le da a Maduro para seguir respirando.  Su gobierno la semana pasada presentó una legislación para liberar la moneda, aunque los operadores forex estadounidenses probablemente se mantendrán alejados de ella debido a las sanciones. Una vez que se levante la fijación de precios falsos para el Bolívar, la devaluación compra tiempo ya que la producción de petróleo continúa sin hacer favores al país.

Una devaluación más profunda del bolívar no hará nada para aliviar la inflación sin ajustes económicos más amplios. La economía real está colapsando bajo el peso de la hiperinflación y  la falta de producción de petróleo. Existe un descontento generalizado dentro de la población en general y el ataque con los drones ilustra la inestabilidad de la situación política impulsada por la inestabilidad económica.

Si Maduro eliminara los subsidios a la gasolina, sería la sentencia de muerte para sus seguidores más pobres. Venezuela producirá alrededor de 700,000 barriles mensuales a fines de 2019, con una disminución del 30% en el consumo interno. Si es así, el flujo de efectivo se vuelve negativo el próximo año, lo que significa que Maduro tendrá aún más dificultades para pagar.

Y aquí es donde todo empeora para Maduro, suponiendo que todavía esté en el poder. El estrés del flujo de caja significa menos dinero en el cajero automático de PDVSA para pagar lealtades y favores, y también para pagar los préstamos hechos por los rusos y los chinos. Sin mencionar a los tenedores de bonos extranjeros, muchos de ellos en los EE.UU.

El presidente Maduro cuenta con el apoyo de tal vez un tercio de la población, en el mejor de los casos. La gran mayoría de los venezolanos, aquellos que todavía viven en el país de todos modos, están en contra de este gobierno con diversos grados de desdén.

La gobernabilidad depende no solo de los fondos suficientes para los generales de nivel superior, sino también para los oficiales de rango medio, los soldados de rango y los trabajadores públicos de PDVSA. Los subsidios dirigidos son ineficaces cuando los recursos son escasos y la represión representa un alto riesgo de reacción violenta.

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